Khởi đầu như mơ tại mùa giải mới của Giải bóng rổ chuyên nghiệp Việt Nam – VBA 2017 by Jetstar giúp Saigon Heat chiếm ưu thế trong một thời gian dài. Đó gần như là tiền vững chắc giúp họ giành vé dự vòng play-offs năm thứ 2 liên tiếp.

Saigon Heat là đội thứ 3 giành vé dự play-off ở VBA 2017 by Jetstar sau Cantho CatfishThang Long Warriors. Lý ra, “Ông 30” đã có thể là đội đầu tiên giành vé đi tiếp. Tuy nhiên, một loạt trận đấu kém ấn tượng với những màn trình diễn đáng e ngại trong tháng 10 khiến họ chậm chân hơn các đối thủ.

Thống kê cho thấy sau 14/15 đã đấu, Saigon Heat ghi trung bình 72,5 điểm/trận; có 37,5 rebound/trận – cao thứ 2 tại giải. Đặc biệt là tỷ lệ ném 3 điểm thành công (33%) và ném phạt (64%) của họ hiện là cao nhất trong số các đội tại giải. Từ một đội bóng hiếm khi nào có những pha ném xa trước đây, Saigon Heat đã “lột xác” và có lối chơi quyến rũ hơn bao giờ hết cùng những đường bóng điêu luyện.

Khời đầu đầy ấn tượng

Saigon Heat khởi đầu VBA 2017 by Jetstar bằng 2 trận đấu giao hữu pre-season không mấy như ý. Tuy vượt qua Cantho Catfish với tỷ số 69-48 nhưng đội lại để thua Hanoi Buffaloes 61-68.

Nhưng chỉ vài ngày sau giai đoạn khởi động pre-season, bước vào các trận đấu chính thức, Saigon Heat gần như lập tức bùng nổ. HLV David Singleton đã có sự kết hợp tuyệt vời giữa sức trẻ của Hồng Gia Lân, Phạm Duy Hậu với kinh nghiệm của Việt Arnold, Nguyễn Huỳnh Hải tạo nên tập thể “bất khả chiến bại” ở chuỗi 5 trận đầu tiên.

Saigon Heat lần lượt đánh bại Thang Long Warriors, Cantho Catfish, Hochiminh City Wings và Hanoi Buffaloes (2 trận). Chuỗi 5 trận thắng này giúp họ vững vàng ở ngôi đầu bảng trong suốt một thời gian dài. Đúng với tên gọi của mình, đội bóng của HLV Singleton đã thi đấu đầy nhiệt huyết, bùng nổ và chiến đấu đến tận những giây phút cuối cùng.

Saigon Heat khởi đầu VBA 2017 với 5 trận thắng liên tiếp.

Đây cũng là giai đoạn mà các đối thủ không thể bắt bài được Saigon Heat dù đó là đội bóng có những “big man” như Thang Long Warriors hay thi đấu nặng về chiến thuật với sở trường “small ball” như Hanoi Buffaloes. Saigon Heat đã cho thấy sự linh hoạt đáng nể trong lối chơi khi có quá nhiều phương án ghi điểm. Họ có thể trông cậy vào khả năng “làm tường” ở khu vực hình thang của Darius Lewis. Nếu phương án này bị chặn đứng, Việt Arnold hay Lê Ngọc Tú sẽ giải quyết bế tắc bằng những pha đột phá táo bạo. Còn ở vòng ngoài, Nguyễn Huỳnh Hải hay Hồng Gia Lân sẵn sàng ghi điểm bằng những pha ném xa ghi 3 điểm chính xác.

Về đích “gập ghềnh”

Chỉ bắt đầu từ trận thua Hochiminh City Wings 74-79 hôm 30/9, chuỗi trận toàn thắng của Saigon Heat mới bị cắt đứt. Sau đó, đội thua tiếp Cantho Catfish 62-78 hôm 7/10. Tuy nhiên ngay sau đó vài ngày, Việt Arnold cùng đồng đội tạo nên chiến thắng bùng nổ 102-63 trước Hochiminh City Wings. Và qua đó, Saigon Heat trở thành đội đầu tiên ghi hơn 100 điểm/trận tại VBA 2017 – thành tích chỉ có Cantho Catfish tái hiện sau đó.

Suốt thời gian tháng 10, người hâm mộ đã phải chứng kiến chuỗi thắng-thua bất ổn định của Saigon Heat. Trong khi các đội còn lại thi đấu ngày càng ổn định thì Saigon Heat chợt “hụt nhịp” vào giai đoạn nước rút. Mãi đến ngày 22/10, họ mới chính thức đoạt vé dự play-off bằng chiến thắng 93-78 trước đội bóng cuối bảng Danang Dragons. Kết quả này đồng thời cũng chấm dứt hy vọng đi tiếp của đội ĐKVĐ. Cũng trong trận đấu này, đội trưởng Việt Arnold để lại dấu ấn đậm nét với việc có cho mình 13 đường kiến tạo – một kỷ lục mới của VBA.

Đội trưởng Việt Arnold tỏa sáng đúng những thời điểm quan trọng giúp Saigon Heat vào vòng Playoffs.

Xây dựng vững chắc bệ phóng từ nội binh

Không như các đội khác trông cậy rất nhiều vào ngoại binh và 2 tay ném nhập tịch, sức mạnh của Saigon Heat được xây dựng từ lực lượng nội binh rất đồng đều.

Tay ném nội hay nhất VBA 2016 Lê Ngọc Tú đã duy trì phong độ xuất sắc suốt mùa giải khi có trung bình 13,71 điểm; 5,71 rebound và 2,93 kiến tạo. Con số này ở mùa trước của anh lần lượt là 11,57; 3,67 và 2,29. Lê Ngọc Tú cũng là tay ném nội đầu tiên ghi 30 điểm/trận tại VBA đồng thời phá kỷ lục của Nguyễn Phú Hoàng đã lập nên mùa trước đó. Phong độ xuất sắc này cũng đã giúp anh lọt vào “mắt xanh” HLV Kyle Julius và anh đã chính thức được chọn vào đội tuyển Saigon Heat tại Giải bóng rổ nhà nghề Đông Nam Á (ABL) 2017/2018 vào cuối tháng 10 vừa qua.

Lê Ngọc Tú được HLV Kyle Julius chọn vào thành phần tham dự ABL 8.

Hay như Hồng Gia Lân, nếu như mùa trước anh chỉ ghi trung bình 2,67 điểm/trận thì năm nay đã tiến bộ vượt bậc với 7,85 điểm cùng 3,38 kiến tạo/trận. Tương tự là trường hợp của Phạm Duy Hậu hay Nguyễn Huỳnh Hải. Cần biết rằng ngay từ đầu mùa giải, Saigon Heat đã thiếu Bùi Quốc Tân do chấn thương nhưng điều đó không ảnh hưởng nhiều đến sức mạnh của đội.

Hồng Gia Lân chơi tiến bộ và có nhiều đóng góp trong mùa này cho Saigon Heat. 

Bên cạnh đó thành công của Saigon Heat cũng không không nhắc đến Darius Lewis và đội trưởng Việt Arnold. Chính bản lĩnh cùng kinh nghiệm của họ đã góp phần thúc đẩy dàn nội binh thi đấu tự tin, chắc chắn với hiệu quả ngày càng cao. Chưa kể, họ chính là những trụ cột đáng tin cậy của cả đội trong những thời điểm bất chợt xuống phong độ của nội binh.

Trung phong Darius Lewis là một thành phần không thể thiếu của Saigon Heat tại VBA năm nay.

Nhìn lại chặng đường vòng bảng, ông Connor Nguyễn chia sẻ: “Chúng tôi đặt mục tiêu kết thúc vòng bảng ở vị trí thứ nhất để tạo thêm động lực ở vòng thi đấu tiếp theo. Nhưng nhiều khả năng chúng tôi sẽ không đạt được điều đó. Tuy vậy, mục tiêu cuối cùng và cao nhất của Saigon Heat là giành ngôi vô địch ở mùa giải VBA 2017 by Jetstar này, và chúng tôi vẫn đang tập trung cố gắng hết sức cho điều đó.

Nói thêm về những thử thách dành cho đội bóng của mình trong vòng chung kết, ông nhận định: “Tuy thứ hạng vòng bảng của mỗi đội đã được xác định nhưng tôi cho rằng không có đội nào thực sự vượt trội hơn hẳn. Bất kỳ đội bóng nào cũng có khả năng vươn lên giành chiến thắng cuối cùng. Do đó, Saigon Heat sẽ phải có chiến lược thi đấu hợp lý, và thực hiện nó một cách hoàn hảo nhất để hoàn thành mục tiêu đưa ra.

Tinh thần thi đấu bùng nổ là điểm mạnh không thể chối cãi của Saigon Heat tại mùa giải năm nay. Họ có thể cuốn phăng mọi đối thủ nếu các tay ném đạt được trạng thái hưng phấn. Tuy nhiên điểm rơi phong độ của các VĐV không phải lúc nào cũng đến cùng lúc và làm sao để toàn đội lại có được sức mạnh vũ bão của cả tập thể như khi bắt đầu mùa giải, bài toán không phải là dễ xử lý. Đó chính là điều mà HLV David Singleton phải cân nhắc cẩn thận và có những bước điều chỉnh hợp lý để Saigon Heat có được những trận thắng play-off đầu tiên và ngôi vị vô địch đầu tiên trong lịch sử đội bóng.

Leave a Reply

Team logo