TỔNG KẾT HÀNH TRÌNH CỦA SAIGON HEAT Ở ABL9 – MÙA GIẢI LỊCH SỬ VÀ NHỮNG ĐIỀU ĐÁNG TỰ HÀO

Như vậy, hành trình của Saigon HeatABL9 đã chính thức khép lại sau 3 trận đấu Playoffs căng thẳng với CLS Knights Indonesia. Tuy không thể chinh phục được vinh quang cao nhất tại giải đấu nhưng với những gì đã thể hiện, người hâm mộ hoàn toàn có quyền tự hào về màn trình diễn của HLV Kyle Julius khi họ đã tạo nên một mùa bóng lịch sử cho “Ông 30”.

Tháng 11 – Khởi đầu với niềm tin

Tham dự ABL9 với đội hình gồm những ngôi sao chất lượng từ VBA (Chris Dierker, Trần Đăng Khoa, Justin Young, Sang Đinh, Corey Cilia,…) kết hợp cùng các ngoại binh đã khẳng định được trình độ ở môi trường quốc tế (Trevon Hughes, Kyle Barone, Murphy Burnatowski), Saigon Heat được kỳ vọng sẽ chinh phục những thành tích mới trong mùa thứ 7 góp mặt ở giải bóng rổ chuyên nghiệp Đông Nam Á.

Ngay ở trận ra quân, thầy trò HLV Kyle Julius đã cống hiến đến người hâm mộ một cuộc chạm trán hấp dẫn khi liên tiếp rơi vào cảnh rượt đuổi tỷ số với CLS Knights Indonesia và chỉ có thể giành chiến thắng nghẹt thở 82-80 trong những giây cuối nhờ vào tình huống dứt điểm hiểm hóc của Justin Young.

Tiếp đà hưng phấn, Saigon Heat tiếp tục mang đến niềm vui cho các cổ động viên khi lần lượt vượt qua Macau Black Bears (96-93) và CLS Knights Indonesia (76-74) trong giai đoạn còn lại của tháng 11.

Tháng 12 – Những gian khó đón chờ

Tuy nhiên, sau những màn trình diễn thăng hoa đầu mùa giải, thử thách đã bắt đầu “gõ cửa nhà” thầy trò HLV Kyle Julius với những chấn thương liên tiếp ập đến. Tiếp đón FMS Dreamers trên sân nhà CIS sau chuỗi 3 chiến thắng liên tiếp, những tưởng “Ông 30” sẽ dễ dàng hạ gục đối thủ khi liên tiếp áp đảo những phút đầu trận thì bất ngờ, việc Trevon Hughes gặp vấn đề với đùi sau đã làm thay đổi tất cả.

Mất đi tay ghi điểm số 1, dù Saigon Heat đã chơi cực kỳ cố gắng nhưng sau 40 phút thi đấu chính thức và 5 phút hiệp phụ, đại diện Việt Nam vẫn để thua đáng tiếc với tỷ số 85-86 trước câu lạc bộ Đài Loan.

Ngay sau đó, “vận đen” tiếp tục đeo bám “Ông 30” khi trong chuyến làm khách đến sân Macau Black Bears, “lá chắn” quan trọng nơi hàng thủ, Justin Young cũng dính chấn thương cổ chân và buộc phải rời xa sân bóng một thời gian. Thiếu vắng hai ngôi sao hàng đầu, Saigon Heat tiếp tục nhận một kết quả không tốt khi thất bại 95-97 trước “Gấu đen”.

Dù vậy, đúng ở thời điểm khó khăn này, may mắn đã “mỉm cười” với thầy trò HLV Kyle Julius khi họ chỉ phải gặp hai đội bóng đang vật lộn ở nhóm cuối bảng, Westports Malaysia DragonsZhuhai Wolf Warriors. Cùng với đó, “Ông 30” còn đón chào sự xuất hiện của De Angelo Hamilton để tạm thay thế cho hậu vệ Trevon Hughes gặp chấn thương. Với sự bổ sung lực lượng quan trọng này, đại diện Việt Nam đã dễ dàng giành các chiến thắng 65-60 và 105-86 để trở lại với cuộc đua nhóm đầu.

Tuy nhiên, trận thua khi tiếp đón Singapore Slingers trên sân nhà CIS (75-78) đã khiến Saigon Heat đánh mất cơ hội thăng tiến và dù đã vượt qua Mono Vampire với tỷ số 101-82 trước dịp Giáng sinh nhưng kết thúc năm 2018, họ chỉ có thể tạm hài lòng với vị trí thứ 4 trên bảng xếp hạng.

Tháng 1 – Hành trình giông bão

Tháng 1 đến với Saigon Heat bằng một lịch thi đấu dày đặc với mật độ 7 trận/4 tuần, điều đòi hỏi HLV Kyle Julius phải giải quyết tốt nhất bài toán nhân sự và đảm bảo thể lực cho các học trò trong “chặng marathon” đầy thử thách này.

Thực tế chứng minh nhà cầm quân người Canada đã làm tốt nhiệm vụ của mình khi giúp “Ông 30” toàn thắng ở các trận thi đấu sân nhà trước Mono Vampire (101-82), Hong Kong Eastern (99-91) và Westports Malaysia Dragons (78-65). Đi cùng với đó còn là màn trình diễn ấn tượng khi làm khách đến sân Stadium 29, Bangkok để chạm trán với địch thủ nhiều duyên nợ, Mono Vampire (giành chiến thắng 98-93). Tuy nhiên, bên cạnh các kết quả khả quan, những chuyến hành quân xa cũng để lại cho Saigon Heat những ký ức không mấy tốt đẹp.

Khởi đầu năm 2019, đại diện Việt Nam đã phải đón nhận kết quả không tốt khi chạm trán Wesports Malaysia Dragons trên sân MABA Stadium (82-84). Tiếp đến, trong giai đoạn cuối tháng 1, các trận đấu với Singapore Slingers (80-87) và Hong Kong Eastern (88-95) cũng để lại những “dư vị đắng” với thầy trò HLV Kyle Julius, kết quả khiến họ đánh mất vị trí trong top 2 bảng xếp hạng.

Tháng 2 – Đối đầu “người khổng lồ”

Thách thức tiếp tục đến với Saigon Heat khi ở ¾ trận đấu trong tháng 2, “Ông 30” đều phải hành quân đến sân của những câu lạc bộ thuộc top đầu, San Miguel Alab Pilipinas, Singapore Slingers và FMS Dreamers. Dù không thể vượt qua những nhà đương kim vô địch ABL 9 trên đất Philippines (87-111) và nhận thất bại trước “Bầy Sư tử’ tại OCBC Arena (70-76) thế nhưng, chiến thắng quan trọng trước FMS Dreamers (74-72) đã giúp đại diện Việt Nam “sống lại” hy vọng đua tranh trên bảng xếp hạng.

Cơ hội mở ra với thầy trò HLV Kyle Julius khi ngay sau đó họ được trở về sân nhà để chạm trán CLS Knights Indonesia, tuy nhiên trận thua đáng tiếc với tỷ số 79-81 đã khiến “Ông 30” bị nhóm dẫn đầu gia tăng khoảng cách.

Tháng 3 – Tiến vào Playoffs

Những tuần đầu tháng 3, điều không mong muốn đã xảy tới khi thủ quân của Saigon Heat, Murphy Burnatowski bất ngờ nói lời chia tay câu lạc bộ. Thêm vào đó, việc Sang Đinh gặp chấn thương nặng và không thể thi đấu trong giai đoạn còn lại mùa giải càng khiến tình hình lực lượng của “Ông 30” trở nên không mấy khả quan.

Để giải quyết bài toán đó, HLV Kyle Julius đã quyết định chiêu mộ De Angelo Hamilton cùng Stefan Nguyễn nhằm giúp đại diện Việt Nam nhanh chóng ổn định đội hình và chuẩn bị cho các trận đấu kế tiếp. Tuy nhiên, tin không vui lại ập đến với Saigon Heat khi “nỗi ám ảnh” sân khách khiến họ phải nhận 3 thất bại liên tiếp trước Mono Vampire (83-89), Westports Malaysia Dragons (76-80) và CLS Knights Indonesia (90-91), kết quả đã đẩy “Ông 30” trượt khỏi top 4 đội dẫn đầu bảng xếp hạng.

Dù vậy, việc tận dụng tốt ưu thế sân nhà đã giúp “Ông 30” có các chiến thắng quan trọng trước Zhuhai Wolf Warriors (102-70), Singapore Slingers (81-69) cùng San Miguel Alab Pilipinas (81-80) để hiên ngang tiến vào vòng Playoff và chạm trán đối thủ quen thuộc, CLS Knights Indonesia.

Tháng 4 – Kỳ tích lịch sử

Tuy không thể làm nên bất ngờ trong 2 chuyến làm khách đến sân GOR Kertajaya Surabaya (59-84, 56-68) thế nhưng bằng một tinh thần chiến đấu quả cảm, nỗ lực quên mình và quyết tâm đến những phút cuối cùng, Saigon Heat đã lập nên một kỳ tích lịch sử khi lần đầu tiên giành chiến thắng trong một trận đấu Playoff trước CLS Knights Indonesia trên sân nhà CIS (86-81).

Dù không thể tiến vào vòng bán kết và chinh phục những mục tiêu cao nhất ở ABL 9 nhưng với những gì đã thể hiện, thầy trò HLV Kyle Julius đã khiến người hâm mộ phải tự hào khi họ đã ra sân và cống hiến toàn bộ khả năng, đam mê và khối óc cho đội bóng.

Thêm một mùa giải nữa đã khép lại và với màn trình diễn của Saigon Heat ở sân chơi Đông Nam Á lần này, các cổ động viên của “Ông 30” hoàn toàn có quyền tin tưởng vào những thành công mới của câu lạc bộ ở kỳ ABL kế tiếp.

 

 

Leave a Reply

Team logo